Dieta
mediterranea

Il 16 novembre 2010 l’UNESCO ha incluso la dieta mediterranea nella Lista del Patrimonio Culturale Immateriale dell’Umanità. La dieta mediterranea (MD) costituisce un modello alimentare che caratterizza non solo uno stile di vita, ma anche una cultura ed é stato segnalato come mezzo per migliorare la salute, la qualità della vità e la stessa aspettativa di vita. Con il termine “dieta mediterranea” ci si riferisce essenzialmente a un regime dietetico basato sull’assunzione, in grande quantità e nettamente prevalente di verdure, frutta, legumi, noci, cereali e cibi integrali, insieme all’olio d’oliva (come fonte principale di grassi) e pesce, mentre la carne, in particolare quella rossa e i suoi derivati (insaccati e affettati vari) è consumata in quantità moderata. Questa tipologia di dieta è associata, nella letteratura medica, a una bassa mortalità per tutte le cause, andando a contrastare anche i processi e le malattie cronico-degenerative nonché la sindrome metabolica: la dieta mediterranea esercita infatti un migliore controllo della glicemia (bassi livelli di glucosio e di emoglobina glicata) associato a una bassa resistenza all’insulina, in parte ascrivibile al consumo di amidi complessi in associazione ai legumi. La dieta mediterranea, pertanto, puó essere considerata un pool nutrizionale comprendente diversi nutraceutici (componenti bioattive presenti e veicolate dai cibi) in grado di influenzare favorevolmente la salute (1). La dieta mediterranea è positivamente associata alla longevità (2). Studi recenti hanno anche associato a questa impostazione nutrizionale il riscontro di una maggiore lunghezza dei telomeri, uno dei biomarker dell’invecchiamento (3), quindi in generale gli individui che seguono questo regime dietetico hanno un’aspettativa di vita più lunga.


(1) Vasto S et al. Meediterranean diet and longevity health:an example of nutraceuticals? Curt Vasc Pharmacy.2014;12(5):735-8. (2) Trichopoulou A. Traditional Mediterranean diet and longevity in the elderly: a review. Public Health Nutr. 2004 Oct;7(7):943-7. (3) Crous-Bou M et al. Mediterranean diet and telomere length in Nurses’ Health Study: population based cohort study.BMJ.2014 Dec 2;349:g6674.

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